LICHT LUFT SCHEISSE at the nGbK

Licht Luft Scheisse. Perspectives on Ecology and Modernity Archaeologies of Sustainability
Exhibition curators: Sandra Bartoli, Silvan Linden, Florian Wüst


17 August – 27 Oktober 2019, Archaeologies of Sustainability
neue Gesellschaft für bildende Kunst (nGbK)
Oranienstraße 25, 10999 Berlin



Archaeology of Sustainability on display at the nGbK presents a selection of archive material, historical sources, and artefacts dating mainly from the first half of the twentieth century and bearing witness to conceptual and practical forerunners of current ecological models and solutions. Combined with contemporary artistic works, a kind of archaeological chamber of artefacts emerges, attempting to reconstruct the systemic interplay between humans and environment, nature and technology.


Scientific and documentary contributions by: Tal Alon-Mozes, Siegfried Bergmann, Oliver Botar, Gilles Clement & CCA, Ekhart Hahn, David H. Haney, Martina Hanusová, Joachim Krausse, Wolfram Kunick, Stefano Mancuso & LINV, Joaquín Medina Warmburg, Alessandra Ponte, Daniel Spruth, Tal Sterngast


Artistic contributions by: Marte Aas, bankleer, Marcella Malin Brunner & Prima Mathawabhan & Patricia Tibu, Jone del Valle & Ricarda Hörmann, Michael Klein & Sasha Pirker, Aglaia Konrad, Gitte Villesen


Historical protagonists:
William Ascroft, John James Audubon, Otto Bauer, Adolf Behne, Ludwig von Bertalanffy, Joseph Beuys, Wilhelm Bölsche, Marie Buchhold, Bürgerinitiative Westtangente, Edgar Chambless, Hugo Conwentz, Charles Darwin, Samuel R. Delany, Rudolf Doernach, Johannes Duiker, Siegfried Ebeling, Elisabeth Elsaesser, Hans Peter Elsaesser, August Engelhardt, Adolf Engler, Environmental Action Coalition, Alfred Ernst, John Evelyn, Jean-Henri Fabre, Leopold Fischer, Richard S. R. Fitter, Raoul H. Francé, Annie Francé-Harrar, Ernst Fuhrmann, Richard Buckminster Fuller, Hugo Gernsback, David Goode, Leo Hartley Grindon, Walter Gropius, Curt Grottewitz, Gottlieb Haberlandt, Ernst Haeckel, Hermann Hähnle, Marianne von Harnack, Ida Hofmann, Ot Hoffmann, Luke Howard, J. -K. Huysmans, Hans Kampffmeyer, Margrit Kennedy, Friedrich Kiesler, Franklin Hiram King, Ludwig Klages, Rudolf von Koschützki, Rose Lenzner-Migge, Ulrich Linse, El Lissitzky, Ewald Könemann, Merete Mattern, Moritz Meurer, Hannes Meyer, Ludwig Mies van der Rohe, Leberecht Migge, John Stuart Mill, Lucia Moholy, László Moholy-Nagy, Josefine Müller, Tohl Narita, Edward W. Nelson, Florence Nightingale, Christian Franz Paullini, Max von Pettenkofer, Georg Pniower, Adolf Portmann, Otto Porsch, Joseph Priestley, François Antoine Rauch, Élisée Reclus, Hans Bernhard Reichow, Paul Robien, Gustav Rohde, John Ruskin, Roger Schabol, Alice Schalek, Fritz Schumacher, John Seymour, Sally Seymour, Mary Shelley, John Sinclair, Selig Soskin, Richard G. Stein, Rudolf Steiner, Herbert Sukopp, Sigurd Svensson, André & Gabriel Thouin, W.G. (Bunny) Teagle, August Friedrich Thienemann, D’Arcy Thompson, Endres Tucher, Jakob von Uexküll, Vladimir Vernadsky, Elisabeth Vogler, Konrad Wachsmann, Martin Wagner, Passenger pigeon Martha, George Edwin Waring, Joseph Wharton

The three-part project Licht Luft Scheiße [Light Air Shit]. Perspectives on Ecology and Modernity presents a variety of concepts and practices concentrating especially on the early twentieth-century that resonate with our current ideas of sustainability. They are both historical references and points of departure for novel or updated reflections on alternative ways of living in a globalised world. In light of the on-going destruction of Planet Earth, we must fundamentally rethink our relationship to the biosphere and the more-than-human realm.
The project culminates in two exhibitions, at the nGbK and at the Botanical Garden Museum in Berlin, combining contemporary art production and archive material, and a parallel independent program of education and outreach at Nachbarschaftsakademie in Prinzessinnengarten. These three aspects of the project, along with a number of complementary events and publications, address the past and present of the ecology movement, biological farming, socio-ecological urban development and natural architecture, garden culture and self-sufficiency, recycling and circular waste management, and plant and soil research.


Artistic directors: Sandra Bartoli, Marco Clausen, Silvan Linden, Åsa Sonjasdotter, Florian Wüst (nGbK project group), Kathrin Grotz, Patricia Rahemipour (BGBM)


Graphic design: State – Design Consultancy


Coordination assistant: Julia Herfurth


The project is a joint production of: Botanischer Garten und Botanisches Museum der Freien Universität Berlin (BGBM), Martin-Elsaesser-Stiftung, Nachbarschaftsakademie im Prinzessinnengarten Kreuzberg und | and neue Gesellschaft für bildende Kunst (nGbK)

Cooperation with the Leberecht-Migge-Archive in Kassel


Funded by the Bauhaus heute Fund of the German Federal Cultural Foundation and the LOTTO-Stiftung Berlin

Supported by the Danish Arts Foundation und dem | and the Office for Contemporary Art Norway


Special thanks to: Akademie der Künste Martin Wagner Archiv, Archiv der deutschen Frauenbewegung Kassel, Archiv der deutschen Jugendbewegung, Bauarchiv Köpenick, Irene Below, CCA Canadian Centre for Architec- ture, Collection Nationaal Museum van Wereldculturen, Deutscher Wetterdienst Deutsche Meteorologische Bibliothek Offenbach, Deutsches Rundfunkarchiv, Eden Gemeinnützige Obstbau-Siedlung eG, FHXB Friedrichshain-Kreuzberg Museum, Freie Universität Berlin, Freundeskreis Kulturbahnhof Eller e.V., Ekhart Hahn, Heimatverein für Dessau-Ziebigk im Anhaltischen Heimatbund e.V., Hessisches Landesamt für geschichtliche Landeskunde, Heidrun Hubenthal, Declan Kennedy, Forschungsstelle für geschichtliche Landeskunde Mitteldeutschlands Marburg, Fotostiftung Schweiz, Fuller Archiv, Pierre Francé, Pan und Till Hoffmann, Institut für Umweltgeschichte und Regionalentwicklung e.V. an der Hochschule Neubrandenburg, Książnica Pomorska Szczecin, Landesarchiv Berlin, Leberecht-Mig- ge-Archiv Universität Kassel, Martin-Elsaesser-Stiftung, Museum für Bergedorf und die Vierlande, Museum für Hamburgische Geschichte, Museum für Stadtgeschichte Dessau, Museum Kurhaus Kleve, Museum Tempelhof Schöneberg / Archiv, Mellumrat e.V., Brigitte und Hartwig Ruthke, Oberösterreichisches Landesmuseum, The Royal Society, Sammlung Erhard Fachbibliothek Umwelt des Bundesum- weltamtes, Schweizerische Stiftung für Landschaftsarchitektur SLA, Stefanie Schwetje (Senatsverwaltung für Umwelt, Verkehr und Klimaschutz), Staats- und Universitätsbibliothek Hamburg, Stadtarchiv Dinkelsbühl, Technische Universität Berlin Deutsche Gartenbaubibliothek, Universitätsbibliothek der TU Berlin, Universi- tätsbibliothek Heidelberg, Staatsbibliothek zu Berlin – Preußischer Kulturbesitz, Veterinärmedizinische Bibliothek der FU Berlin, Wasserstraßen- und Schifffahrtsamt Berlin, WDR mediagroup GmbH, Zentral- und Landesbibliothek Berlin, Fabian Zimmermann.